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Montevideo
marzo 4, 2021

¿Cuantos terneros después?

 

Están llegando lluvias muy importantes que puede ser el gol del empate para el entore en curso. A nivel nacional no será un gran entore pero, es factible que en el tramo final mejoren las preñeces para llegar a un resultado similar al del año pasado. Es decir, dos años atrás un verano generoso en lluvias generó tres millones de terneros, el año pasado la producción de terneros, que salen en este otoño son probablemente unos 2,8 millones.  Y los terneros de esta primavera, que saldrán a la venta en el otoño 2022 volverían a ser unos 2, 8 millones. La faena en Uruguay irá creciendo, pero ese crecimiento en la producción de carne de este lustro no podrá crecer por encima de los límites que impone la producción de terneros, a lo que se debe restar la salida de animales en pie.

¿Será una pausa para luego estabilizar una producción anual superior  a los tres millones de terneros? O se demorarán muchos años en estabilizar una producción que supere los tres millones de animales cada año?

Por una parte las garantías de la exportación de ganado en pie son un estímulo persistente a la expansión del rodeo de cría. Pero el cambio en la relación de precios entre granos y proteínas animales (carne y leche) llevará a una ganancia de hectáreas por parte de la agricultura y un desvío de granos a la exportación. Y por otro lado el aumento en el uso de proteína vegetal para carnes alternativas, significará en el futuro un precio consistente mayor para soja, porotos, lentejas? Puede parecer de ciencia ficción, pero este martes Beyond Meat cruzaron los US$ 200. La noticia que gatilló la suba fue el acuerdo global de Beyond Meat y Pepsi para hacer snacks  Forman una empresa conjunta  que se llamará The PLANeT Partnership, Un juego de palabras con planta y planeta que volverá a atizar los cuestionamientos a la ganadería y su efecto en la crisis climática global.

Se viene una era de cambios tecnológicos aceleradísimos. Las empresas tecnológicas nadan en dinero. Apple facturó 100 mil millones de dólares en el último trimestre.  Elon Musk ofrece US$ 100 millones de premio para la mejor idea que saque carbono de la atmósfera. Bill Gates es el productor agrícola con más superficie en EEUU, seguramente para probar tecnologías de punta.

En esta década el crecimiento de Asia en general y China en particular empujarán el consumo. Pero hay una competencia nueva que puede menguar la demanda por carne vacuna y al mismo  tiempo estimular la de granos proteicos.   Eso da también otra lectura potencial a la “soja a US$ 500” y su eventual persistencia por encima de los US$ 330 de los últimos años.

Todo tendrá que ser carbono neutro, lo ha dicho el director de Blackrock  Larry Fink, todo negocio pasa a ser aceptable si y solo si es carbono neutro.

Con el fin de la pandemia termina conceptualmente el  siglo XX y empieza el siglo XXI climático, lo que cambia todo desde el transporte hasta las dietas. Un nuevo marco para la ganadería uruguaya, y de cómo se adapte mostrando sus virtudes. Ahí se juega cuantos terneros contemos de 2025 en adelante.

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