Opinión

La carne uruguaya también puede caer

11 de noviembre de 2015

Por Eduardo Blasina

El peor de los errores y el más frecuente que puede cometer alguien exitoso es la autocomplacencia. Y en el caso de la carne uruguaya conviene tenerlo presente. Porque la estabilidad de los US$ 4.000 que ha conseguido es muy valiosa y debe ser preservada. Pero también porque uno de los componentes que sostuvo los precios en estos últimos meses se está desmoronando.

Los precios ganaderos en EEUU van en caída y ese descenso debe servir de advertencia. Está bien que el prestigio de la carne uruguaya es un factor fundamental en la construcción de los precios. Pero el efecto “maíz barato” y comienzo de la expansión del rodeo estadounidense se está haciendo notar con fuerza.

Tras alcanzar un precio muy alto por la baja oferta, la carne vacuna enfrenta una retracción del consumo –que lo visualiza como un producto caro- y una oferta que empieza a aumentar. El resultado es que en los últimos dos meses el novillo en EEUU ha perdido cincuenta centavos de dólar por kilo desde los 3,40 a los uS$ 2,80 por kilo vivo. Todavía precios muchísimo más altos que los de Uruguay. Pero en una bajada fuerte.  No es solo el novillo gordo el que cae. El de reposición hoy se desplomó y tuvo el cierre más bajo desde marzo de 2014.

El precio de las materias primas pasó la etapa maltusiana de la escasez de la energía y el uso de maíz para etanol en forma creciente. Está en un entorno de energía abundante. Por petróleo y por maíz. La próxima situación maltusiana la va a determinar un clima alterado. Pero en los últimos tres años el clima ha sido amigable con las zonas clave de producción de granos.

Mientras eso no sucede el maíz barato amenaza al precio de la carne uruguaya. EEUU ha sido hasta ahora el garante de que la oferta a nivel mundial es relativamente escasa. Pero eso sucederá cada vez menos, lo que acrecentará la necesidad de diferenciación de la carne vacuna uruguaya. El never ever 3 es un excelente ejemplo. Tal vez hay que ir pensando en el Never Ever 4. ¿Cuál puede ser el próximo tributo  a resaltar? ¿La crianza en campos naturales certificadamente biodiversos?

Defender un precio estable de la carne vacuna, en la medida en que EEUU mantenga áreas muy grandes de maíz y tenga clima normal, significará una competencia persistentemente fuerte con el producto producido a grano. Para ahuyentar la autocomplacencia es útil evaluar que en el mediano plazo, si los precios de EEUU siguen bajando, el precio de exportación de Uruguay también podría bajar. Y sumar esfuerzos para evitarlo.

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