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Conexión Tecnologic@ - Desafíos del sector forestal

12 de diciembre de 2014
Conexión Tecnologic@ - Desafíos del sector forestal

A partir de la aprobación de la Ley 15.939 en el año 1988, la forestación tuvo un importante crecimiento en Uruguay y ha generado un impacto positivo en la economía por su incidencia en las exportaciones, el uso productivo de tierras de baja fertilidad y la atracción de inversiones nacionales y extranjeras.

A casi 27 años de aprobada la ley y con motivo de analizar el sector, el Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA) realizó la última jornada del ciclo Destacados 2014, el 17 de octubre en la Estación Experimental de Tacuarembó, que se denominó “La ley forestal y después… el desafío de agregar valor a la cadena”.  Además, la actividad se transmitió en vivo por Internet.

El director regional de INIA Tacuarembó, Gustavo Britos, contextualizó los avances desde la votación de la ley hasta el presente. Hoy, la forestación es uno de los principales rubros del sector agropecuario – supera incluso los tradicionales– aunque ocupa apenas el 5% del territorio.

Ernesto González Posse, profesional destacado por su labor en el Proyecto Regional de Alternativas para la Inversión Forestal y en las evaluaciones socio-económicas en las empresas STORA ENSO y Botnia S.A., entre otras, señaló que el rubro forestal difiere de otras actividades agropecuarias por su largo período de maduración de la inversión. Esta característica ha determinado el tipo de inversores. Asimismo, remarcó la importancia de la articulación de las cadenas de producción agro industriales.

Al referirse a la evolución de esta actividad en Uruguay, dijo que la producción forestal en la década de los 80 tenía escaso desarrollo. El crecimiento comenzó en los años 90 a partir del fuerte apoyo que significó la aprobación de la ley y el financiamiento disponible. Luego, en el año 2000 comenzaron los contactos con empresas industriales, principalmente para producción de pulpa de celulosa, hasta la instalación de Botnia y UPM en territorio uruguayo.

Actualmente la cadena de producción forestal está completa, pero desequilibrada, con un gran desarrollo de la producción de pulpa de celulosa. Como desafíos para la forestación y sus industrias González Posse planteó la necesidad de infraestructura y mantenimiento, de irreversibilidad de exoneraciones fiscales, el estudio de impacto sobre economías municipales y los requerimientos de caminería, entre otros.

Bob Izlar, de la Universidad de Georgia, disertó sobre la transformación de la madera y sus potenciales mercados. Identificó a Europa (cuya producción doméstica no será suficiente en el 2030), India (con una demanda emergente) y China (que tendrá una buena demanda por al menos 10 años debido al ritmo de construcción) como potenciales compradores de madera uruguaya en los próximos años.

Luego, describió la situación de Uruguay y dijo que la producción de pulpa es problemática ya que está disminuyendo la impresión en papel y que ahora se buscan fibras más largas para la producción de papel sanitario y bolsas de supermercado. La producción debería orientarse hacia la demanda de los mercados. Los pellets podrían ser vendidos a Europa que va a aumentar su demanda para el año 2020.

La investigación efectuada en el país y los temas pendientes fueron expuestos por técnicos integrantes del Programa Nacional de Investigación en Producción Forestal de INIA. Sobre el Mejoramiento genético realizado en Uruguay expuso Gustavo Balmelli.

En la tarde se desarrolló un panel integrado por actores de la cadena maderera, donde se intercambiaron ideas sobre el desarrollo de la cadena forestal. Integraron el panel: Andrés Dieste, de la Facultad de Ingeniería, UDELAR, asesor del Consejo Sectorial Forestal-Madera, Gustavo Pérez, socio de la empresa RAÍCES (carpintería industrial), Lorenzo Oholeguy, gerente de la planta industrial URUFOR (aserradero), Pablo Santini, propietario de la empresa SYLVITEK Y MBOPU (servicios forestales) y Roberto Scoz, de INIA.

Todos los participantes coincidieron en que ha habido una importante evolución del sector y que Uruguay produce madera de buena calidad. Hay diferentes usos posibles, según la madera: la de eucalyptus, más dura se usa para producción de tablas; mientras que la de pino, para decoración. También se señaló los problemas en la industrialización de la madera de pino, aunque ya existen tecnologías que permiten superar este inconveniente.

La estacionalidad de la producción fue otro de los aspectos analizados por su incidencia tanto en la producción como en la industria. También se trató el tema de la capacitación de la mano de obra.

Con respecto a la articulación de la cadena se destacó el rol fundamental del INIA debido a su flexibilidad y neutralidad.

Patricio Mac Donagh, del Aglomerado Productivo Forestal (APF), relató la experiencia del desarrollo articulado del sector en las provincias argentinas de Misiones y Corrientes. APF es una institución cuyo objetivo es mejorar la competitividad de las pequeñas y medianas empresas (PYMES) a través del financiamiento para la incorporación de tecnología. A través de esta herramienta se han financiado y terminado unos 100 proyectos desde 2008 hasta hoy, tales como cosecha, secado, muebles, software, capacitación de operarios, control biológico de hormigas y generación de energía eléctrica a partir de la biomasa.

Finalizó la actividad Álvaro Roel, presidente de INIA. Roel destacó la visión de cadena de producción del sector y señaló que su articulación es la que permite identificar desafíos y oportunidades. Manifestó que la jornada tuvo una visión de  porteras adentro y porteras afuera, que es la definición de trabajo de la institución y resaltó la acción del INIA de acompañar el crecimiento del sector forestal desde la creación de la ley.

La información sobre la jornada se encuentra disponible en http://www.destacados.inia.org.uy.

 

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