Lanas

Con el motor de la prolificidad

20 de octubre de 2017
Con el motor de la prolificidad

Por Blasina y Asociados, especial para El Observador

Si los datos de stock ganadero impresionaron por el récord en las vacas de cría y el potencial inédito en la producción de terneros, en los ovinos que el stock haya aumentado y que específicamente haya crecido el número de corderos y borregos también es un dato muy estimulante.

La prolificidad puede ser el gran motor hacia la recuperación de la majada nacional, que se insinuó en los datos de Dicose y parece confirmarse en una buena parición este año.

Es la primera vez en 11 años que baja la cantidad de vacunos y sube la de ovinos. Y mientras la cantidad de vacunos baja, pero la de vacas de cría sube, la cantidad total de ovinos sube. Pero la cantidad de ovejas de cría sigue cayendo y es la más baja desde que se llevan registros.

Es decir que la población de corderos, borregos y borregas sube a partir de menos vientres y luego de una faena mayor a la del ejercicio previo. Lo que significa que se están criando más corderos con menos ovejas.

Con 20 mil ovejas menos, el stock exhibe 24 mil borregas más, 64 mil borregas diente de leche más, 53 mil corderos más. Y eso luego de una faena de corderos que superó en 45 mil la del ejercicio previo, y también superior en borregos, y las demás categorías.

Con un crecimiento de 90 mil animales en la faena de los 12 meses terminados en julio pasado, hay 110 mil ovinos más. Un aumento leve, de 6,45 millones a 6,56 millones de cabezas. Pero tal vez un comienzo de tendencia.

Hay indicios de una apuesta a la prolificidad, por ejemplo, la expansión de la raza Highlander, conformada en 2000 en Nueva Zelanda como fruto de la Finnish (50%), Romney y Texel.

Apuesta a la prolificidad

Durante la Expo Prado 2017 estuvo en Uruguay Gavin Foulsham, Ceo de Focus Genetics, empresa que además de participar del desarrollo de Highlander en Uruguay tiene la mayor base de datos de genética ganadera del mundo, tanto en razas ovinas como en vacunas.

Foulsham explicó que el trabajo en grandes bases de datos permite avanzar en rasgos cuantitativos de prolificidad, supervivencia y fertilidad temprana de las corderas, y también en características de calidad de carne, como la terneza y el marmoleado.

Agregó sobre la importancia de valorizar la "experiencia de comer carne" relacionada con la terneza y la consistencia, que esa calidad de experiencia sea siempre la misma. La empresa lleva un análisis hacia atrás de 20 años en los EPD para evaluar el mérito genético presente estandarizando los méritos del árbol genealógico.

Las características morfológicas de la carcasa, el largo del lomo, la combinación del análisis de las carcasas con un tomógrafo, con la evaluación a través de la genómica suman para una mirada conceptualmente removedora que se suma a otros emprendimientos similares como el TexPro, el Merilín Plus y Corriedale Pro. Pueden ser los primeros pasos de una renovación en el Uruguay productor de corderos.

Highlander apuesta a la obtención de dos corderos por oveja en parición y llegar a una base de señalada de 150%. Pero, además, a la supervivencia y precocidad de corderos y corderas de forma de acelerar el ciclo productivo.

Y en esta primavera son varios los productores que superaron el 100% de señalada, lo que debe prolongar el crecimiento del stock en 2018, el año en el que se regularizarán los embarques de carne ovina con hueso a EEUU, otro estímulo más para la cría.

Lanas finas muy firmes

Y mientras el Indicador de Mercados del Este (IME) australiano es el más firme de los precios de los productos de exportación del agro uruguayo. Sigue siendo un gran momento para las lanas finas, uno de los ejes estratégicos que ve el director de Delta Consultores, Roberto Cardellino. 

El precio de las lanas, fundamentalmente las finas, ha llegado a valores muy altos, que no se venían observando en años anteriores. "Esto claramente representa una fortaleza para el rubro ovino en su conjunto, pero en particular para aquellos sistemas que pueden capitalizar la producción de este tipo de lanas. Algo que debería verse como una oportunidad, y una forma potencial de comenzar a revertir la caída sistemática del stock ovino nacional", dijo Cardellino.

Pero expuso sus dudas respecto a que los precios de carne y lana sean suficientes para sostener un crecimiento. "El tema es en realidad mucho más complejo que solamente un tema de precios relativos de la lana y la carne ovina. Hay toda otra serie de factores que pueden utilizarse para explicar la caída sistemática del stock ovino", acotó.

Consideró que "para aquellos productores con sistemas de producción donde la lana fina (menor a 25 micras) es un componente importante significa una excelente circunstancia. La producción de este tipo de lanas probablemente significa hoy un 35-40% de la producción total de lana".

Dentro del conjunto de factores que llevaron a la disminución de la majada, "uno lo constituyen los reiterados ataques por parte de perros, ocasionando muertes, heridas y claramente una situación de desesperanza y depresión en el productor. Si este factor constituye la mayor limitante para explicar la actitud del productor es muy difícil de establecer sin disponer de mayor información", dijo Cardellino.

Respecto a la marcha del precio de la lana, explicó que "la guía general más importante para analizar la evolución del precio de la lana para vestimentas, es el IME, de Australia, que es la principal referencia mundial. Este indicador ha venido aumentando en forma sistemática desde comienzos de 2016, superando variaciones en el tipo de cambio (entre el dólar australiano y el americano) y diferentes precios de las fibras competidoras. Parece claro que la demanda por lana como materia prima de vestimentas se ha afianzado y constituye un tema ya más estructural. El consumidor final está demostrando su afinidad por materiales más suaves, más finos, más amigables con el ambiente, renovables y poco contaminantes".

El director de Delta Consultores aseguró que es importante analizar más a fondo cuál es la variación en los precios de los diferentes tipos de lana por micronaje. "La gran suba de precios ha ocurrido en lanas Merino entre 16,5 y 20 micras. Las subas en lanas medias han sido mucho más reducidas (entre 26 y 29 micras) y casi nulas en lanas gruesas. Esto responde en gran parte a cambios estructurales en las exigencias de la demanda, que muestra preferencia por lanas finas", dijo.

Esfuerzos para crecer

Respecto al aumento de la prolificidad de la majada nacional, Cardellino recordó que "las razas prolíficas, en particular el Finish Landrace, fue introducido por el Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria(INIA), con el objetivo de introducir genes de alta fertilidad en majadas ya presentes en el país, para ser utilizadas fundamentalmente en sistema intensivos destinados a la producción de carne, que claramente son minoritarios en el país".

Hay varias experiencias relacionadas con el desarrollo de razas sintéticas que incorporan el Finish Landrace y en algunos casos el Milchshaff : TexPro, Corriedale Pro y Merilín Plus.

"Son experiencias que están en una etapa de consolidación y evaluación, y de confirmarse sus ventajas desde el punto de vista reproductivo, seguramente tendrán su fase de expansión en sistemas intensivos con mayor utilización de pasturas mejoradas. Es muy probable, sin embargo, que aspectos relacionados con la producción de lana se vean deteriorados", advirtió.

En su opinión, "la gran proporción de las majadas se encuentran concentradas en el norte, en sistemas ganaderos mixtos con vacunos, sobre pasturas naturales, donde las razas predominantes continuarán siendo las de doble propósito".

Sobre la situación del Merino Dohne, otra de las novedades de este siglo en la ovinocultura, recordó que a partir de 2003 se han formado nuevos planteles puros y un número importante de majadas de diferentes razas se han cruzado con Dohne, buscando fundamentalmente producir lana más fina y mantener o aumentar la producción de carne.

Apuntó que "Uruguay no dispone de información objetiva de la proporción de las diferentes razas en el país. Existen estimaciones de la proporción de las diferentes razas realizadas en función de otras estimaciones de la lana producida en el país, que tampoco se releva".

En base a ello, "se estima que el Merino Dohne y sus cruzas podrían alcanzar entre el 8% y 10% del stock ovino total", acotó.

En su opinión, deberían estudiarse más a fondo las causas que esgrime el productor como limitantes para otorgar al rubro una prioridad mayor, así como su importancia relativa.

Este estudio debería incluir una encuesta a los productores, realizada en forma profesional y abarcando diversas regiones del país. La clave de la interrogante es: "Si el negocio ovino es bueno o muy bueno, ¿por qué el productor ganadero no lo adopta?".

Existen en el país unas 48 mil explotaciones con ganadería, pero solamente 19 mil tienen lanares y unas 13 mil tienen majadas de más de 50 animales. La población de productores ganaderos sin ovinos es realmente importante.

 

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